Рассказывают, что В. Г. Белинский предрек молодому писателю Достоевскому: “Будете великим художником”. Должно быть, в дни тяжелых испытаний, на каторге, воспоминание об этом грело “государственного преступника”. И, вероятно, именно на каторге и зародилось желание написать книгу о душевных муках преступника, о болезненной ломке его гордой теории. В переживаниях Раскольникова чувствуется что-то личное, авторское, хотя в главном писатель и его герой противоположны.
В темном углу, когда нечего было есть, зародилась у Раскольникова его страшная теория. Она росла и крепла, заполнила все его думы и подчинила волю. Родион Романович решился на убийство. Не затем, чтобы завладеть деньгами и продолжить учебу, не затем, чтобы помочь матери или избавить сестру от необходимости выходить замуж по расчету, а чтобы проверить себя, свою идею, понять, “человек” он или “тварь дрожащая”. Высокомерная его теория говорила, что люди в большинстве своем подлы и низки, их не переделать и труда не стоит тратить на это. Но можно встать над людским муравейником и управлять им. Теория полагала, что есть два рода людей: подвластные — быдло и немногие избранные — властители. Последние внешне ничем не отличаются от обычных людишек, но на самом деле могут добиваться власти любым путем, им разрешается переступить через закон и кровь ради высших целей. И вот Раскольников решает стать властителем. Он считает, что можно силой навязать благо людям, которые сами не понимают своего счастья. Решают такие, как он, избранники. Одновременно он чувствует и противоречивость своей теории: ведь все эти “наполеоны и Магометы” служили прежде всего своим личным интересам, а общими лишь прикрывались. Одинокий и озлобившийся теоретик не доходит до сознания того, что очень трудно делать хорошее, выбирая для этого преступный путь. Да и где найти критерий добра, если освободиться от моральных критериев? Остается только решать с точки зрения своего блага. История показывает, что тот, кто идет к власти путем насилия, даже во имя высоких целей, всегда рискует пожертвовать этими целями ради своей власти. Ведь и большевики слишком надеялись на диктатуру, рассчитывая с ее помощью преобразовать мир. Но не может группа людей заставить всех остальных делать что-то, если те не дали такого права. Можно лишь убеждать.
Итак, Раскольников убил. Прошел испытание и, казалось бы, может идти дальше — к власти. Но он не выдерживает. Почему? Не только потому, что нервы сдали. И не потому, что, как считает сам герой, оказался “вошью”. Мы видим, что Родион Романович — личность незаурядная. Прав, конечно, проницательный Порфирий Петрович, что действительность и натура любой расчет могут подсечь. Ум Раскольникова не может противостоять железной логике его теории, но душа восстает. По теории он должен жить для себя, а отдает последние деньги на похороны, помогает Мармеладовым, расстраивает свадьбу сестры. Зачем все это? Не понимает Родион Романович, что чувство любви и сострадания — стержень человеческого общества.Не будь его, давно бы оно распалось. Столько вокруг неопределенности, а если каждый начнет пробовать, какой он, обыкновенный или нет человек... Ведь так люди друг друга начнут резать. Да и что толку в гениальном человеке, если он негодяй? Это еще страшнее, потому что ради своих умозрительных теорий, во имя своей власти уничтожит множество людей, в том числе и талантливых. Пример Сталина слишком хорошо доказывает это. Нет, не надо таких “наполеонов и Магометов”! Забыл Раскольников о том, что тот, кто преступил закон человеческий, пролил кровь, будет носить в душе страшную тяжесть, оставаться в одиночестве. Так и происходит с ним. Даже мать и сестра становятся для него чужими. Более откровенен он лишь с циником Свидригайловым, который не оправдывает свои поступки высокими теориями. Впрочем, ведь и он не выдерживает до конца своей роли. Хотя й на каторге Раскольников убежден в правоте своей антигуманной идеи, но в душе его все больше крепнут новые чувства. И мы ясно видим, что только любовь к людям, вера в них могут спасти человека и все человечество. “Возлюби ближнего, как самого себя”.