Образ Петербурга занимает значительное место в творчестве Достоевского. С этим юродом связаны многие воспоминания и ощущения писателя. Известно, что в 18 38 г. братья Достоевские по желанию отца поступили в Главное инженерное училище. После Москвы Петербург показался Достоевскому подчеркнуто угрюмым и холодным. Он предстал своеобразной средой, глубоко воздействующей на человека. Только здесь - в обстановке скуки, пошлости, преобладающих над искренностью правил приличия и деловитости - могли появиться пушкинские Германы, гоголевские Пискарев, Чертков, Башмачкин. Из этой среды выведены Достоевским герои "Бедных людей", "Белых ночей", "Преступления и наказания".

В романе "Бедные люди" главный герой, Макар Девушкин, постоянно испытывает чувство страха перед громадой дымящего и гремящего Петербурга. Образ мечтателя в повести "Белые ночи" освещен мягким и печальным полусветом летнего ночного Петербурга. Читателю ночная столица кажется намного спокойней и "дружелюбней", чем яркий дневной город, который, однако, не может "согреть" его гранитные "внутренности". В "Преступлении и наказании" тот Петербург, что воплощает величие власти и силы, остается вне романа. В Петербурге Родиона Раскольникова жизнь застыла в неподвижных, чуждых человеку формах. В них нет того исторического смысла и живой красоты, которые видел в граде Петровом Пушкин. Этому городу нельзя сказать: "люблю тебя...". С ним вообще невозможно говорить, как, например, мечтатель "Белых ночей" разговаривал со знакомыми домами.

В том Петербурге, где разворачивается сюжет "Преступления и наказания", жизнь находится в состоянии социального и нравственного разложения. Первые же страницы романа переносят читателя в один из переулков Петербурга близ Сенной площади. "На улице жара стояла страшная, к тому же духота, толкотня, всюду известка, леса, кирпич, пыль и та особенная летняя вонь, столь известная каждому петербуржцу, не имеющему возможности нанять дачу, все это разом неприятно потрясало и без того уже расстроенные нервы юноши".

Духота петербургских трущоб - частица общей атмосферы романа - душной и безысходной. Есть определенная связь между мыслями Раскольникова и "черепашьей скорлупой" его каморки, "крошечной комнатушки шагов шесть длиной", с желтыми, пыльными, отставшими от стены обоями и низким деревянным потолком. Эта каморка - уменьшенная копия более грандиозной, столь же душной "каморки" большого города. Недаром Катерина Ивановна говорит, что на улицах Петербурга - словно в комнатах без форточек.

Картину тесноты, удушающей скученности людей, находящихся "на ограниченном пространстве", усугубляет чувство духовного одиночества. Люди относятся здесь друг к другу с недоверием и подозрением, их объединяют только злорадство и любопытство к несчастьям ближнего. Под пьяный хохот и язвительные насмешки посетителей распивочной рассказывает Мармеладов потрясающую своим трагизмом историю собственной жизни; сбегаются на скандал жильцы дома, в котором живет Кательные насмешки посетителей распивочной рассказывает Мармеладов потрясающую своим трагизмом историю собственной жизни; сбегаются на скандал жильцы дома, в котором живет Катерина Ивановна.

В романе возникает образ Петербурга мертвенного, холодного, равнодушного к судьбе человека: "необъяснимым холодом" веет на Раскольникова "от этой великолепной панорамы", духом немым и глухим полна "была для него эта картина".

Серый, мрачный город, в котором на каждом углу расположены распивочные, зазывающие бедняков залить горе, а на улицах - пьяные толпы и проститутки, представляется своеобразным "царством" нищеты, бесправия, болезней. Мы чувствуем, что здесь можно задохнуться, появляется желание поскорее убежать подальше, набрать в легкие свежего воздуха, избавившись от "испарений" злости, ненависти и подлости.

Городской пейзаж несет большую художественную нагрузку. У Достоевского пейзаж - это не только пейзаж впечатления, но и пейзаж выражения. Он внутренне связан с изображаемым человеческим миром и подчеркивает ощущение безысходности, испытываемое героями произведений Достоевского.