В поэме"Кому на Руси жить хорошо" Некра- сов словно от имени миллионов крестьян выступил гневным обличителем обществен- но-политического строя России и вынес ему строгий приговор. Поэт мучительно переживал покорность народа,его заби- тость,темноту.На помещиков Некрасов смотрит глазами крестьян,без всякой идеализации и сочувствия рисуя их обра- зы.Сатирически гневно рассказывает Не- красов о паразитической жизни помещиков в недавнем прошлом,когда"дышала грудь помещичья свободно и легко".Барин,вла- девший "крещёной собственностью", был полновластным царьком в своей вотчине,где всё ему "покорствовало". Ни в ком противоречия, Кого хочу-помилую, Кого хочу-казню.Вспоминает о былом помещик Оболт-Обол- дуев.В условиях полной безнаказанности и бесконтрольного произвола складывались и правила поведения помещиков,их привыч-ки и взгляды: Закон-моё желание! Кулак-моя полиция! Удар искросыпительный, Удар зубодробительный, Удар скуловоррот!..Отмена крепостного права"ударила одним концом по барину,другим по мужику".К условиям жизни нарастающего капитализма барин приспособиться не может и не жела- ет,-неизбежным становится запустение усадеб и разорение господ. Без всякого сожаления говорит поэт о том,как"по кир- пичику"разбираются господские дома.Сати- рическое отношение Некрасова к барам сказывается и в тех фамилиях,которыми он наделяет их:Оболт-Оболдуев,Утятин- "Последыш".Особенно выразителен в поэме образ князя Утятина-"Последыша".Это ба- рин,который"весь век чудил,дурил".Жес- токим деспотом-крепостником остаётся он и после 1861года.Совершенно не зная сво- их крестьян,"Последыш"отдаёт нелепые распоряжения по вотчине,приказывает на "вдове Терентьевой женить Гаврилу Жохо- ва,избу поправить заново,чтобы жили в ней,плодилися и правили тягло!" Мужики хохотом встречают этот приказ,так как "той вдове-под семьдесят,а жениху -- шесть лет!" Глухонемого дурака"Последыш" назначает сторожем,пастухам приказывает унимать стадо,чтобы коровы своим мыча- нием не будили барина.Нелепы не только приказы"Последыша",ещё более нелеп и странен он сам,упорно не желающий при- мириться с отменой крепостного права. Карикатурен и его внешний облик: Нос клювом,как у ястреба, Усы седые,длинные И -разные глаза: Один здоровый светится, А левый-мутный,пасмурный, Как оловянный грош!Жестоким самодуром-угнетателем показан и помещик Шалашников,"воинскою силою" покорявший собственных крестьян. Ещё более жесток управляющий немец Фогель. При нём"настала каторга корёжскому крестьянину-до нитки разорил!"-говорит Савелий.Мужики и барин-непримиримые, вечные враги."Хвали траву в стогу, а барина в гробу",-говорит поэт. Пока существуют господа,нет и не может быть счастья крестьянину,-вот тот вывод, к которому с железной последовательностью проводит Некрасов читателя поэмы.
Сюжетной основой поэмы “Кому на Руси жить хорошо” становятся поиски счастливого на Руси. Н. А. Некрасов ставит своей целью как можно шире охватить все аспекты жизни русской деревни в период непосредственно после отмены крепостного права. А потому не может поэт обойтись и без описания жизни русских помещиков, тем более что кому, как не им, по мнению ходоков-крестьян, должно житься “счастливо, вольготно на Руси”. Рассказы о помещиках присутствуют на протяжении всей поэмы. Мужики и барин — непримиримые, вечные враги. “Хвали траву в стогу, а барина в гробу”, — говорит поэт. Пока существуют господа, нет и не может быть счастья крестьянину — вот тот вывод, к которому с железной последовательностью подводит Н. А. Некрасов читателя поэмы. На помещиков Некрасов смотрит глазами крестьян, без всякой идеализации и сочувствия рисуя их образы. Жестоким самодуром-угнетателем показан помещик Шалашни-ков, “воинскою силою” покорявший собственных крестьян. Жесток “жадный, скупой” господин Поливанов, не способный испытывать чувство благодарности и привыкший поступать только так, как ему вздумается. В главах “Помещик” и “Последыш” Н. А. Некрасов вообще перемещает свой взгляд с народной Руси на Русь помещичью и вводит читателя в обсуждение острейших моментов социального развития России. Встреча мужиков с Гаврилой Афанасьевичем Оболтом-Оболдуевым, героем главы “Помещик”, начинается с непонимания и раздражения помещика. Именно эти чувства и определяют весь тон беседы. При всей фантастичности ситуации, когда помещик исповедуется перед крестьянами, Н. А. Некрасову удается очень тонко передать переживания бывшего крепостника, которому непереносима мысль о свободе крестьян. В разговоре с искателями правды Оболт-Обо-лдуев постоянно “ломается”, с издевкой звучат его слова:
“...Наденьте шапочки,
Садитесь, господа!”
Сатирически гневно рассказывает Н. А. Некрасов о паразитической жизни помещиков в недавнем прошлом, когда “дышала грудь помещичья свободно и легко”. Оболт-Оболду-ев же вспоминает о них с гордостью и печалью. Барин, владевший “крещеной собственностью”, был полновластным царьком в своей вотчине, где все ему “покорствовало”:
Ни в ком противоречия,
Кого хочу — помилую,
Кого хочу — казню, —
вспоминает о былом помещик Оболт-Оболдуев. В условиях полной безнаказанности складывались и правила поведения помещиков, их привычки и взгляды:
Закон — мое желание!
Кулак — моя полиция!
Удар искросыпительный,
Удар зубодробительный,
Удар скуловорррот!
Но помещик тут же осекается, пытаясь объяснить, что строгость, по его мнению, шла лишь от любви. И вспоминает, возможно, даже дорогие сердцу крестьянина сцены: общую с крестьянами молитву во время всенощной службы, благодарность крестьян за барскую милость. Все это ушло. “Теперь не та уж Русь!” — с горечью говорит Оболт-Оболдуев, рассказывая о запустении усадеб, пьянстве, бездумной вырубке садов. И крестьяне не перебивают, как в начале разговора, помещика, потому что знают, что все это правда. Отмена крепостного права ударила “одним концом по барину, другим по мужику...” Помещик рыдает от жалости к себе, и мужики понимают, что конец крепостного права был для него настоящим горем.
Глава “Помещик” подводит читателя к пониманию причин того, почему крепостная Русь не могла,быть счастливой.