В своей поэме Н.А.Некрасов создает образы "новых людей", вышедших из народной среды и ставших активными борцами за благо народа. Таков Ермил Гирин. В какой бы должности он ни был, чем бы ни занимался, он стремится быть полезным мужику, помочь ему, защитить его. Почет и любовь снискал он "строгой правдою, умом и добротой".
Поэт внезапно обрывает рассказ о Ермиле, который попал в острог в тот момент, когда бунтовала деревня Столбняки уезда Недыханьева. Усмирители бунта, зная, что народ послушает Ермила, позвали его для увещевания восставших крестьян. Да, видно, не о смирении сказал крестьянам народный заступник.
Тип интеллигента-демократа, выходца из народа, воплощен в образе Гриши Добросклонова, сына батрачки и полунищего дьячка. Если бы не доброта и щедрость крестьян, Гриша и его брат Савва могли бы умереть с голоду. И юноши отвечают крестьянам любовью. Любовь эта с ранних лет заполнила сердце Гриши и определила его путь:

... лет пятнадцати
Григорий твердо знал уже,
Что будет жить для счастия
Убогого и темного
Родного уголка

Некрасову важно донести до читателя мысль, что Добросклонов не одинок, что он — из когорты смелых духом и чистых сердцем, тех, кто борется за счастье народа:

Немало Русь уж выслала
Сынов своих, отмеченных
Печатью дара Божьего,
На честные пути,
Немало их оплакала...

Если в эпоху декабристов на защиту народа вставали лучшие люди из дворян, то теперь сам народ из своей среды высылает на бой лучших сынов своих, и это особенно важно, потому что свидетельствует о про¬буждении народного самосознания:

Как ни темна вахлачина,
Как ни забита барщиной
И рабством — и она,
Благословясь, поставила
В Григорье Добросклонове
Такого посланца.
А дальше? Дальше известно:
Ему судьба готовила
Путь славный, Имя громкое
Народного заступника,
Чахотку и Сибирь.

И все же поэт рисует образ Добросклонова в радостных, светлых то¬нах. Гриша обрел истинное счастье, и счастливой должна стать страна, народ которой благословляет на бой "такого посланца".
В образе Гриши есть не только черты вождей революционной демо¬кратии, которых так любил и почитал Некрасов, но и черты самого ав¬тора поэмы. Ведь Григорий Добросклонов — поэт, и поэт некрасовского направления, поэт-гражданин.
В главу "Пир на весь мир" включены песни, созданные Гришей. Это песни радостные, полные надежд, их, как свои, поют крестьяне. Револю¬ционный оптимизм звучит в песне "Русь":

Рать подымается — Неисчислимая,
Сила в ней скажется Несокрушимая!

В поэме есть образ еше одного народного заступника — автора. В первых частях поэмы мы еще не слышцм его голоса непосредственно. Но в главе "Пир на весь мир" автор прямо обращается к читателям в лири¬ческих отступлениях. В этой главе язык приобретает особую окраску: на¬ряду с народной лексикой здесь встречается немало слов книжных, тор¬жественных, романтически приподнятых ("лучезарный", "выспренний", "ка¬рающий меч", "воплощение счастья народного", "рабство тяжкое", "Русь оживающая"воплощение счастья народного", "рабство тяжкое", "Русь оживающая").
Прямые авторские высказывания в поэме проникнуты светлым чув¬ством, какое свойственно и песням Гриши. Все мысли автора — о наро¬де, все его мечты — о народном счастье. Автор, как и Гриша, свято ве¬рит в "силу народную — силу могучую", в золотое народное сердце, в славное будущее народа:
Еще народу русскому Пределы не поставлены: Пред ним широкий путь!
Поэт хочет вселить эту веру и в других, вдохновить своих современ¬ников на революционный подвиг:
Такая почва добрая — . Душа народа русского... О сеятель! приди!..