Среди важнейших вопросов, поставленных русской мыслью XIX в., вопрос о религии занимает особое место.
Для Достоевского, человека глубоко религиозного, смысл жизни заключался в постижении христианских идеалов
любви к ближнему. В "Преступлении и наказании" автор изобразил человеческую душу, прошедшую через страдания и
ошибки на пути постижения истины. В XIX веке стала видна недостаточность преступления Раскольникова, автор
выделяет в нем в первую очередь факт преступления нравственных законов, а не юридических.
Родион Раскольников — человек, по христианским понятиям являющийся глубоко грешным. Имеется в виду не
грех убийства, а гордыня, усомнившемуся человечеству нужно было лишь убедиться в истинности своей прежней
веры. Достоевский очень хорошо это осознавал, что оказало немалое значение на его творчество.
Раскольников сам становится жертвой своего преступления: "Я себя убил, а не старушонку". Хотя, согласно
морали, убитая старушонка, вызывающая чувство страха и отвращения, тоже имела право на жизнь, однако жизнь ее,
по мнению Родиона, ничего не стоила. "Это была крошечная, сухая старушонка, лет шестидесяти, с вострыми и злыми
глазками, с маленьким вострым носом и простоволосая", — вот так ее описывает Достоевский. Согласитесь, очень
похоже на пушкинскую "Пиковую даму".
Раскольников пришел к убеждению, что "на общих весах жизнь этой чахоточной, глупой и злой старушонки" значит
"не более как, жизнь вши", поэтому он решил избавить окружающих от безжалостной старухи. Однако герой не
задумывается над тем, что одно преступление влечет за собой другое, независимо от того, какого человека убили,
"тварь ли дрожащую" или "право имеющую". Так случилось и с Раскольниковым. Убив никчемную старуху, он лишил
жизни человека, который вызывает у читателя жалость и, по сути, ни в чем не провинился перед человечеством.
Итак, мы видим, что Раскольников — это не просто преступник, а жертва своего же преступления. Душа его
болела, отчего он никак не мог оправиться, пока не нашел в мире человека, способного понять его и помочь.
Именно с появлением Сони в Раскольникове побеждает чувство жалости. Жалость охватывает его при мысли,
что он "пришел мучить" Соню; он не хочет страдания, но хочет счастья. Особенно его поражает смирение, с которым
она от него принимает страдание: "После службы Раскольников подошел к Соне, та вдруг взяла его за обе руки и
приклонила к его плечу голову. Этот короткий жест поразил Раскольникова недоумением, даже странно было: "Как?
Ни малейшего омерзения к нему, ни малейшего содрогания в ее руке! Это уж была какая-то бесконечность
собственного уничижения... Ему стало ужасно тяжело".
В сущности, отношение Сони к Раскольникову — это отношение Бога к человеку, т. е. всепрощение. Соня жалеет
Раскольникова и именно поэтому прощает ему. Ока вернула Родиона к истине, направила его на верный путь,
помогла увидеть мир в иных цверный путь,
помогла увидеть мир в иных цветах. Это и помогло Раскольникову обрести веру.
Вся жизнь Сони Мармеладовой является самопожертвованием. Силой своей любви, способностью претерпеть
любые муки она возвышает Раскольникова до себя, помогает ему превозмочь самого себя и воскреснуть. Эта
героиня олицетворяет начало жалости для Раскольникова: "...Он вдруг увидел, что это приниженное существо до того
уже принижено, что ему вдруг стало жалко. Когда же она сделала было движение убежать от страха, в нем что-то как
бы перевернулось".
Достоевский изначально признает абсолютность человеческого "я", духовное достоинство и свободу всякого,
даже самого забитого и ничтожного человека. Это достоинство проявляется в смирении перед страданием,
посылаемым Богом. "Благодарю тебя, боже, за все, и за гнев твой, и за милость твою!" — восклицает один из героев
"Униженных и оскорбленных". Достоевскому открылась способность слабого человека на духовный подвиг.
Итак, роман Достоевского "Преступление и наказание" — это произведение, в котором религия является
способом разрешения нравственных проблем. "Не убий, — гласит заповедь Христа. — Возлюби ближнего твоего, как
самого себя". И тогда тебе, как и Раскольникову, откроется истина, познать которую можно, только пройдя через
страдания и лишения. Чтобы можно было любить людей, они должны стать, как Бог, чистыми, преисполненными
милосердия. "Душа хочет любить только прекрасное", и люди должны стать прекрасными, все уродливое в них
должно уничтожиться. Любить людей можно, только веруя в их преображение, веруя в Бога. В этом и заключается
сущность последнего романа Достоевского "Преступление и наказание".