Основной конфликт комедии А.С. Грибоедова "Горе от ума" - конфликт нового и старого, прогрессивного и реакционного, просвещения и крепостничества. Художественными средствами Грибоедов выразил протест передовой части русского дворянства против косности и отсталости тогдашнего общества, против сословных привилегий и крепостной зависимости. Образованнейший, умнейший человек своей эпохи, он уловил главный общественный конфликт, наметившийся после Отечественной войны 1812 года, - в этом и заключается реализм Грибоедова-писателя. Комедия отразила взрывную, накаленную атмосферу дворянского общества накануне 1825 года. На первый план в комедии выдвинуто идейное разногласие основных героев - борьба "века нынешнего" с "веком минувшим", борьба двух мировоззрений, сложившихся в русском обществе в первой половине XIX века. С одной стороны - представители феодальной реакции, крепостной старины - Фамусов, Скалозуб, графиня Хрюмина, с другой - передовая дворянская молодежь, черты которой воплощены Грибоедовым в образе Чацкого. В обличительных речах Чацкого и восторженных рассказах Фамусова встает идеал минувшего века. Это был век Екатерины с ее вельможами и льстецами придворными, век покорности и страха, развращенных нравов, когда безумное мотовство и роскошные пиры в великолепных палатах процветали рядом с унизительной нищетой и бесправием крепостных крестьян, которых можно было легко продать или обменять на понравившихся собак. Вот этот век и стал идеалом барского, фамусовского общества, которое живет по принципу "и награжденья брать, и весело прожить". Выразителем устаревших феодальных институтов является, конечно, сам Фамусов. Он убежденный крепостник, готовый в гневе сослать в Сибирь своих крепостных слуг, яростный противник образования, просвещения ("Уж коли зло пресечь - собрать все книги бы да сжечь"). Это, наконец, человек, лишенный подлинного достоинства и чести, пресмыкающийся перед высшими чинами ради продвижения по службе, ради собственного обогащения. Защитникам феодальной старины, врагам свободомыслия и просвещения противопоставляется в комедии Чацкий. "Это - декабрист, это человек, который завершает эпоху Петра I и силится разглядеть по крайне мере на горизонте обетованную землю", - писал о Чацком А.И. Герцен. Между единомышленниками Фамусова и Чацким находится одна из главных фигур комедии - Софья, тоже пережившая свое "горе от ума". Именно ей отводится непростая, но очень важная роль - "отражать атаки" Чацкого. Однако образ Софьи в комедии противоречив. "Софья начертана неясно", - отмечал в свое время А.С. Пушкин. Действительно, она наделена и положительными чертами, которые привлекли такого незаурядного человека как Чацкий, вызвали его любовь, и отрицательными, постоянно усиливающими его недоумение и разочарование В поведении Софьи, ее настроениях все время ощущается противоречие между тонким трезвым умом и сентиментальными пустыми переживаниями. Что же привлекало Чацкого в Софье? Что выделяло ее в мире Фамусовых, княжон Тугоуховских и графини Хрюминой-внучки? Прежде всего, независимость взглядов, самостоятельность в принятии решений, в отношениях с людьми. Она полюбила неравного себе и этим как бы бросила вызов домостроевским правилам. Обманутая в своих чувствах, Софья не боится суда окружающих. Она мужественно говорит Чацкому: "Я не виню себя кругом". А Молчалину презрительно приказывает убраться из дому до зари. Сильный, гордый характер девушки не может не вызвать симпатию, участие в ее судьбе. Видимо, и Чацкий всегда восхищался этой самостоятельностью, решимость Софьи, всегда надеялся на ее понимание, поддержку, особенно когда "без памяти" влюбился. Его юношеского чувства "ни даль не охладила, ни развлечения, ни перемена мест". Не случайно, вернувшись на родину и встретившись с Софьей, он постоянно взывает к разуму любимой, не верит в ее душевную слепоту. Софья по-своему умна, она много читает. Но предмет ее чтения - сентиментальные романы, весьма далекие от действительности. Под влиянием этих книг у Софьи складывается представление о некоем идеальном герое, которого она хотела полюбить. Поэтому-то она, по мнению Чацкого, и идеализирует Молчалина, льстеца и низкопоклонника. Но не только в этом причина ее склонности к Молчалину. Наблюдая Софью в различных ситуациях, Чацкий понимает наконец, что за годы их разлуки София не выросла духовно, не научилась критически осмысливать происходящее. Она настолько поддалась влиянию "фамусовщины", губящей все живое, что сама становится активной защитницей ее интересов. Почему Чацкого не убедило признание Софьи в любви к Молчалину? Да потому, что у Чацкого есть определенная система оценок, которую он считает общеобязательной. В его оценке Молчалин - "жалчайшее созданье". Он не достоин ничьей любви, а тем более Софьи. По мнению Чацкого, она, умная незаурядная девушка, просто не может любить такого человека. Чацкий все еще надеется, что Софья та же, какой была она в детстве, когда они вместе смеялись над людьми типа Молчалина. Однако он ошибся. Софья воспринимает Молчалина ("жалчайшее созданье"!) вполне серьезно. В результате борьба Чацкого за Софью превращается в борьбу Чацкого с Софьей за Молчалина. Софья отвергает Чацкого не только из женского самолюбия ("Три года не писал…"), но и по тем же мотивам, по каким отвергают его Фамусов и княгиня: он "не свой", он из другого круга. Независимый и насмешливый ум Чацкого пугает Софью, и это окончательно отбрасывает его в стан противников. "Да этакий ли ум семейство осчастливит?" - прямо говорит она Чацкому. Софья пользуется традиционными методами, весьма распространенными в светском обществе: выдумка о сумасшествии, клевета, сплетня могли очень больно ранить человека, скомпрометировать неугодно. Софья забывает чувства, связывающие ее с Чацким в прошлом, и, обиженная за Молчалина, наносит Чацкому неожиданный удар: объявляет его сумасшедшим! Чацкий отомщен, отомщен тем способом, который в свете был самым действенным. Таким образом, линия интимных взаимоотношений приобретает в комедии социальный характер. Образ Софьи - один из центральных, поскольку объединяет многие сюжетные линии, влияет на цельность композиции всего произведения.